Billy Meredith

OldTrafford.dks billede
Indsendt af OldTrafford.dk den tir, 02/08/2005 - 14:46

Billy Meredith ©Getty

Skrevet af: 
Arne Madsen

William Henry Meredith blev født i Black Park, nærheden af Chirk den 30. juli 1874

Billy Meredith var kun 12 år da han begyndte at arbejde i minerne, ligesom sin far og her så han at hvad der betød, at der ikke var nogen fagforening, som kunne give et sammenhold mod de urimelig arbejdes forhold.

Han kom til Northwich Victoria i 1892 fra Black Park og Chirk. Her spillede han 11 liga kampe og scorede 5 mål. Northwich Victoria spillede dengang i anden division og eksistere stadig i dag. Han var med til at vinde den Walisiske cup i 1894 og var også med i finalen i 1893.

I oktober 1894 kom Billy Meredith til Manchester City og her skulle det hurtig vise sig at han blev en værdigfuld spiller. I 1898/99 og 1902/03 var man med til at vinde 2. division med Manchester City og F.A. Cuppen blev vundet i 1904, med en 1-0 sejr over Bolton Wanderers. I 1904 var der en avis der kårede han, som den mest populære fodboldspiller i landet.

Dengang var der et maksimums beløb, for hvor meget spillede kunne få i løn og Manchester City blev kendt skyldig i at udbetale mere, end de havde lov til. De fik en bod på £250 og klubbens stadion blev lukket i en måned. Kort tid efter var den gal igen, denne gang blev Billy Meredith beskyldt for at tilbyde Aston Villa"s Aleo Leake, £10 for at tabe kampen.

Alt dette betød at 17 af Manchester City blev suspenderet og ikke måtte spille for klubben nogensinde. Fem af deres spillere kom til at spiller for Manchester United. Billy Meredith spillede 338 liga kampe for Manchester City og scorede 145 mål.

Manchester United købte Billy Meredith i oktober for £500 også Jimmy Bannister, Herbert Burgess og ”Sandy” Turnbull blev købt fra Manchester City. Det skulle hurtig vise sig at være nogle gode køb. Den 1. januar 1907 fik de alle debut mod Aston Villa, som blev besejret med 1-0.

Manchester United vandt ligaen i 1907/8 og 1910/11. F.A. Cuppen blev vundet i 1909. han var også med til at vinde Charty Shild i 1908 og 1911. Billy Meredith er den ældste spiller Manchester United har haft med kampe på førsteholdet, han var 45 år og 281 dage i kampen mod Derby County den 7. maj 1921. Han er også den ældste målscorer klubben har haft, da han scorede mod Derby County den 12. februar 1921. han var da 46 år og 201 dage.

Billy Meredith var en af initiativtagerne til spillerens fagforening PFA, som blev kaldt ”Merediths Union”. PFAs første formand var H.L. Mainman (1907-1910). Han holdkammerat og anfører for Manchester United Charlie Roberts, var formand for PFA fra 1919-21.

Da Billy Meredith var 47 fik han en fri transfer og kom i juli 1921 tilbage til sin gamle klub Manchester City, karantænen fra 1905 var da blevet ophævet. Han nåede at spille 28 liga kampe for Manchester City. Han var næsten 50 år, da han var i en kamp i F.A. Cup semifinalen mod Newcastle United. Holdet tabte og det blev hans sidste kamp.

Billy Meredith fik 48 landskampe for Wales. Hans landskamps karriere gik over 25 år og startede den 16. marts 1895 og den sidste landskamp spillede var den 15. marts 1920.
I 1926 var han med til finansiere en film om en fodbold træner, hvor han selv var med. I 1919 fik han en pub i Manchester og han overtog et hotel i 1930. I 1931 kom kan tilbage til Manchester United som træner.

”Old Shinny” manden der med tændstikken i munden, som runder en modstader må havde været en fantastik spiller. John Harding har skrevet en bog om ham ”Football Wizard – The Billy Meredith Storey”.

Billy Meredith var en rebel og gik sine egne veje. Han havde sine egne optegnelser over målscorer, hvor han gav målet til den der havde gjort forarbejdet og ikke den der scorede målet. Mange mener han sammen med Sir Stanley Matthews, er den bedste højre wing, der har spillet i engelsk fodbold. Han er i hvert fald den største personlighed, Manchester United havde på den tid. Han døde i 1958 kort efter at havde sendt et telegram til Jimmy Murphy, hvor holdet skulle møde Fulham på Villa Park i F.A. Cup semi-finalen.

Tag et blik ind i Manchester Uniteds stolte historie